法國幅員遼闊,除非你只遊覽巴黎,否則你一定要好好認識法國火車。

購買火車證‧預訂火車票

火車證種類不少。我們買了法國境內的二人同行 (Saver) 頭等五天火車證,頭三天為 Euro 169,隨後每天為 Euro 26。頭等和二等的價錢相距不遠,而因為有不少車程花上數小時,所以選擇了頭等。火車證不用五天連續使用。

因為最初對火車證感到很陌生,有很多疑難想找專人解答,所以到學聯旅遊購買火車證,額外手續費每張HK$40。但在學聯旅遊預訂火車票的話,手續費又比起在官網貴很多,而且根據官網資料,火車票會安排第二個工作天送,學聯則要三四個工作天,所以選擇在官網預訂火車票。預訂火車票時,無須輸入火車證任何資料,只須剔選「」便可。所以無須急於在預訂火車票購買火車證。

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如圖所示,我們只預訂了七段車程。因為有火車證,短途免費,而長途車則每一程須額外繳付HK$198 (兩張車票計)。整筆交易收取額外HK$165 手續費,另因應送貨方法收取費用。

但在官網預訂火車證後發覺貨不對辦。

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(一) 雖然我們在官網找不到任何資料解釋為何會有這項優惠,但在確認預訂時,明明如圖所示有$198 的優惠。但當代理打電話來確認送火車票的安排時,卻說不知道有這項優惠,所以不給予任何折扣。幸好我預訂時把所有資料抓了圖,怎會容你抵賴?但對方說自己只是代理,說只能將我的查詢轉達 RailEurope 。於是我發了一個電郵說明原委,數天後只回覆說因為系統出錯,所以抱歉,沒有優惠。簡直匪夷所思!

(二) 剛才提及根據官網資料,火車票會安排第二個工作天送。但事實上第二個工作天我打電話去查詢,說要容後回覆,接著石沉大海,不知到了第三或是第四天才有人主動聯絡,解釋說因為訂單太多,應接不下云云。後來又因為(一) 的問題,所以送票又是很多天之後的事了。

當時我們在雜誌看到廣告有優惠,預訂火車票的費用可獲全數退回,但當我們分別在學聯買了火車證和在網上向代理預訂了火車票後,代理卻說因為我們不是向同一代理同時訂購火車證和預訂火車票,所以將不能享用有關優惠,你說有多懊惱我就有多懊惱...... 但從法國回來後卻從信用卡的帳單得知退回了$792,即全數預訂火車票費用。

整個過程,就是在糊里糊塗(糊里糊塗的當然不是指我自己)下完成。

使用火車證

第一次使用前,必須到櫃位蓋印和寫上當天日期和限期,所以坐第一程車時必須早點到達火車站辦理手續。隨後天數,原則上必須要在上車前用原字筆寫上使用日期。

當地購買火車票

可選擇在櫃位和自動售票機購買,我們會利用自動售票機查詢班次,但購票還是選擇在櫃位辦理,感覺較為穩當。舉例說,其中一天我們從尼斯出發,先到格拉斯,後到康城,按常理會買一張從尼斯到格拉斯,一張從格拉斯和一張從康城回尼斯的火車票吧?但當我們跟櫃位職員說明的時候,對方卻說只須購買一張來回尼斯和格拉斯的火車票,因為車程途經康城,可隨意下車的。同樣道理,從亞維農出發,先到馬賽,後到亞爾勒,也只須購買來回亞維農和亞爾勒的火車票便可。櫃位職員大多都懂英文,自動售票機也有英文可供選擇。

坐火車

閘前有這樣的打票機,但把香港預訂的火車票放進去好像沒甚反應,而且也不是每一個乘客有打票的。

巴黎的火車站很大,一邊的月台以數字排列,一邊的月台則以英文字母排列,要小心看清楚要坐的火車從哪一邊哪一個月台開出。

規模較小的火車站相對較為簡單。不過無論在哪一種火車站坐車,都應習慣上車時跟周圍的乘客確認一下。此外,也必須留意車卡是否正確 (詳見這篇)。

查票

千萬別鋌而走險!雖然的確會有時候沒有遇上職員查票,但聽說如果被逮個正著,罰款蠻厲害的。

其他

不少火車,尤其長途火車,有兩層。聽起來很有趣吧?但試想想拿著一個比自己還要重的行李爬樓梯,可不是鬧著玩的!我不知道可不可以在預訂火車票時要求下層座位,但如果再有機會去法國的話,一定會試著要求。

火車原則上設有洗手間。但也試過其中一次火車只有一個洗手間,而那個洗手間門是鎖不上,沒有水沖廁,沒有水洗手...... 

火車原則上很準時,但當然也會有例外

火車上的廣播是全法文,從沒有成功聽得到司機說出火車站名稱。熊主會先用手錶調教原訂到站時間前十五分鐘響鬧,然後再調教在到站時間再響一次。因為實際到站時間會或早或遲。

在法國坐地鐵跟香港的分別不大。最值得一提的是,部份地鐵門不是自動,要上下車的話,要拉動上圖的開關。我最初試了兩次也不成功.....

最後,記緊部份火車站和地鐵站只有樓梯,沒有升降機或電梯的!曾經試過把拉著行李箱往下走了十五級樓梯,再走一段路後,又要向上走十五級樓梯!那一刻,生不如死......

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